Epsilon Geminorum

Epsilon Geminorum (ε Gema, ε Geminorum) es una estrella en la pléyade del Géminis. Tiene el nombre tradicional Mebsuta (también Melboula o Melucta). Epsilon Geminorum se localiza en la "pierna" derecha extendida del gemelo Castor. La magnitud visual aparente de +3.06 lo hace una de las estrellas más brillantes en esta constelación.

La distancia a esta estrella se puede determinar directamente usando medidas de la paralaje, cediendo un valor de, aunque este resultado tenga una margen de error relativamente grande de. Como Epsilon Geminorum se localiza cerca del eclíptico puede ser occulted por la Luna o un planeta. Sólo tal ocultación ocurrió el 8 de abril de 1976 por Marte, que permitió que el oblateness de la atmósfera externa del planeta se midiera. Antes de esto, la estrella era occulted por el Mercurio el 10 de junio de 1940.

Propiedades

El espectro de esta estrella corresponde a una clasificación estelar de Ib G8, donde la clase de la luminosidad de Ib indica que esto es una estrella del supergigante de la luminosidad inferior. O bien, puede ser una estrella que ha pasado por la etapa de la rama gigantesca asintótica y posee una cáscara separada del polvo. La masa estimada de esta estrella es más de 19 veces la masa del Sol, y se ha ampliado a un radio medido alrededor 105-175 veces más que el del Sol. Desde 1943, el espectro de esta estrella ha servido de uno de los puntos de ancla estables por los cuales otras estrellas se clasifican.

Epsilon Geminorum irradia aproximadamente 8,500 veces la luminosidad del Sol de su atmósfera externa a una temperatura eficaz de 4,662 K. Es esta temperatura que le da el brillo amarillo-hued de una estrella del G-tipo. Un campo magnético superficial con una fuerza de se ha descubierto en esta estrella. Este campo topológicamente complejo es con la mayor probabilidad generado por un dínamo formado de la zona de la convección profunda en el sobre externo de la estrella.

En cultura

Mebsuta del nombre tiene sus raíces en árabe antiguo, donde y la estrella Mekbuda (Zeta Geminorum) eran las patas de un león. Mebsuta viene de una frase que se refiere a la pata extendida.

En chino, , significando Bien (asterism), se refiere a un asterism que consiste en Geminorum ε, μ Geminorum, ν Geminorum, γ Geminorum, ξ Geminorum, 36 Geminorum, ζ Geminorum y Geminorum λ. Por consiguiente, ε propio Geminorum se conoce como (.)

El buque de EEUU Melucta (AK-131) era un buque de carga de la clase del cráter de los Estados Unidos Navy nombrado por la estrella.



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