Sapindus

Sapindus es un género de aproximadamente cinco a doce especies de arbustos y pequeños árboles en la familia del Lichi, Sapindaceae, originario de caliente templado a regiones tropicales tanto en el Viejo Mundo como en el Nuevo mundo. El género incluye tanto especies de hoja caduca como de hoja perenne. Los miembros del género comúnmente se conocen como soapberries o soapnuts porque la pulpa de la fruta es usada para hacer el jabón. El nombre genérico se saca de las palabras latinas saponis, significando "el jabón" e indicus, significando "de India".

Las hojas son alternas, largas, pinadas, con 14-30 prospectos, el prospecto terminal a menudo ausente. Las flores se forman en panicles grande, cada flor blanco pequeño, cremoso. La fruta es una pequeña drupa con la piel curtida en el diámetro, maduración amarilla negruzca, conteniendo unlas a tres semillas.

Usos

Las drupas (soapnuts) contienen saponins que son surfactant natural. Se han usado para lavarse durante miles de años por pueblos natales en Asia así como Indios americanos. Soapnuts se están considerando y usándose para el uso comercial en cosméticos y detergentes así como muchos otros productos.

Soapnuts se han históricamente usado en remedios populares como un agente mucolytic, emético, anticonceptivo, y para el tratamiento de salivación excesiva, epilepsia, y tratar la clorosis. Mientras realmente exponen propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas, la eficacia de algunos de estos tratamientos del remedio popular no han sido sujetos al escrutinio científico extenso. Sin embargo, la investigación médica científica moderna ha investigado el uso de soapnuts en el trato de migrañas.

La investigación de la capacidad anticonceptiva de la planta saponins ha mostrado un poco de capacidad spermicidal para ciertos extractos. Mientras Sapindus saponins no se han probado ser tan eficaces como espermicidas más comúnmente usados se ha mostrado que son menos irritantes que alternativas químicas.

Soapnuts, como aquellos de Sapindus mukorossi, se usan en Ayurveda. Son un ingrediente popular en Ayurvedic lava con champú y productos de limpieza. Se usan en la medicina de Ayurvedic como un tratamiento por eczema, psoriasis, y por quitar pecas. Soapnuts tienen propiedades insecticidal suaves y tradicionalmente se usan para quitar piojos del cuero cabelludo. Las nueces de jabón se han hecho cada vez más populares como un no detergente de la lavandería tóxico. La mejor especie para lavar la ropa en lavadoras modernas es Sapindus mukorossi ya que éstos tienen el contenido saponin más alto. Los mejores de Sapindus mukorossi crecen en las estribaciones de las montañas himalayas en India del Norte y Nepal. Donde las nueces de jabón son envasadas no tiene la menor influencia en la calidad de las nueces de jabón a pesar de lo que algunos vendedores dicen. Las nueces de jabón cuestan mucho menos que detergentes químicos.

Las especies de Sapindus son usadas como plantas de la comida por las larvas de algún Lepidoptera (polillas y mariposas) especies incluso Endoclita malabaricus. Los extractos del grano de soapnut interrumpen la actividad de enzimas de larvas & crisálidas e inhibe el crecimiento de Aedes aegypti, un mosquito que extiende enfermedades virales.

Especies

El número de especies se disputa entre autores diferentes, en particular en Norteamérica donde entre una y tres especies se aceptan.

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