La gente de Siwi

Los Siwis son un grupo de habla beréber que vive en el Oasis Siwa. Están principalmente basados en Egipto. Su lengua también se llama Siwi. El desierto occidental de Egipto es una de las áreas más áridas del mundo, aparte de una pequeña lluvia en la tira costera. Los Siwa son los habitantes el Oasis Siwa de Egipto, que también se conoce como Júpiter Ammon. Viven en una ciudad algo compacta, amurallada y en varios pueblos periféricos. Aunque su lengua materna, Siwah, sea un dialecto beréber, no es estrechamente relacionado a otras lenguas beréberes.

El Oasis Siwa sale setenta pies mintiendo debajo del desierto circundante. Es accesible por un desfiladero que se acuña entre colinas de la piedra arenisca y llevado en formas fantásticas por viento y tiempo. Dentro del oasis allí refrescan fondos con arboledas de olivos y palmeras datileras. Hace mucho, Cambyses, el rey persa que conquistó Egipto en 52 a. de J.C., envió a 40,000 hombres para atacar la región del Oasis Siwa. Sin embargo, los soldados ni alcanzaban su destino, ni volvían a Persia. Se supone que todos ellos fallecieron en el desierto.

Los Siwa se caracterizan a la luz a color de la piel marrón medio, ojos marrones oscuros, pelo ondulado y cabezas perceptiblemente estrechas. Son principalmente agricultores cuyas cosechas básicas incluyen fechas y aceitunas. También cultivado a un grado menor son trigo, cebada, sorgo, habas y cebollas. El trabajo agrícola es hecho principalmente por los hombres. La mayor parte de tierra es sostenida como la propiedad privada por individuos y se puede comprar y venderse. Los derechos de aguas son muy importantes.

Los Siwa no guardan camellos, aunque se usen en el comercio de la caravana. Los animales domésticos natales incluyen ganado, cabras, burros, perros y unas ovejas. La leche es un elemento importante en su dieta, como es la mantequilla hecha de la leche.

Como otros beréberes, Siwa viven en una sociedad (dominada por los varones) patriarcal. Son musulmanes, y según la Ley islámica las herencias se remontan a través de los varones. Estos principios religiosos también determinan qué parte de la finca de un hombre va a su viuda; el equilibrio se divide entre sus hijos, con partes llenas a hijos y mitad de partes a hijas. Las distinciones de la riqueza son muy importantes para Siwa. Los criados arreglan la clase baja de sociedad.

Teniendo sólo una esposa es la costumbre de Siwa predominante, pero la poligamia (mujeres múltiples) se permite. El matrimonio con primos hermanos es común. Una tradición entre Siwa es que una novia, vestida en su ropa más fina y con su pelo trenzado en cuarenta trenzas, se lleva al fondo del pueblo en vísperas de su boda. Allí, una anciana la baña y quita el disco de plata de la virginidad, que cuelga de su cuello. En el camino a casa, la novia es interceptada por la familia de su novio, quienes le presentan muchos regalos. Entre ellos son cuarenta vestidos, de los cuales siete se debe llevar un encima del otro - durante el día de boda.

La vida familiar es patrilocal, el que significa que los recién casados viven con los padres del novio. A veces un nuevo nivel se añade a la casa para alojar a la pareja joven. Las casas son típicamente rectangulares y a menudo varias historias en la altura. Tienen paredes de piedra y arcilla y tejados llanos de la paja cubierta de la tierra. La ciudad es dirigida por un consejo de jefes de sexo masculino. Aunque se suponga que los jefes se eligen, sus hijos a menudo heredan sus posiciones.

Antes del séptimo siglo, los beréberes habían resistido con éxito a invasiones extranjeras del Islam. Sin embargo, con las conquistas árabes del séptimo siglo, los beréberes se rompieron. Unos huyeron o se condujeron en el desierto, mientras los otros se rindieron, haciéndose arabized en la lengua y, hasta cierto punto, racialmente se mezclaron. Todo el Islam abrazado, la mayoría que es musulmanes sunitas. Aunque Siwa observen los fundamentos islámicos, muchas creencia tradicionales preislámicas todavía persisten.



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