JP233

Al principio conocido como el LAAAS (Sistema de Ataque del Campo de aviación de Altitud Baja), el JP233 era un sistema de entrega de la submunición británico que consiste en vainas del dosificador grandes que llevan varios cientos de submuniciones diseñados para atacar pistas de aterrizaje.

Diseño y desarrollo

El desarrollo del sistema comenzó en 1977 como un programa cooperativo 50/50 entre la Fuerza aérea estadounidense y Caza de la Ingeniería (ahora conocido como INSYS) del Reino Unido. La Fuerza Aérea de los EE.UU. tuvo la intención de usar el arma con su avión de huelga de FB-111; sin embargo, en 1982 los gastos crecientes los obligaron a salir del programa y el desarrollo completado británico solos para el uso potencial con el Tornado, Jaguar y Harrier.

Los dosificadores se podrían llevar en pilones del ala: contenedores con la aleta corta para bomblets o longitud media contenedores con aletas para minas. El F-111 era capaz de llevar a un par de cada tipo, pero Jaguar y Harrier sólo serían capaces de llevar a un par solo del uno o el otro tipo. Sin embargo, el Tornado se podría equipar con un par de vainas mucho más grandes en los pilones del hombro, cada uno que contiene ambos tipos de la munición. Cada JP233 como encajado al Tornado se dividió en una sección trasera con 30 pista de aterrizaje SG-357 cratering submuniciones, mientras la sección delantera llevó 215 minas antipersonales HB-876. Ambos tipos de submuniciones fueron retardados por pequeños paracaídas.

El SG-357, que pesó 26 kilogramos (75 libras), era una munición de dos etapas – un precio formado en el frente arruinó un agujero en el hormigón de una pista de aterrizaje, entonces un segundo precio cayó al agujero y explotó, produciendo un cráter grande. Las minas HB-876 estarían dispersadas en la superficie, haciendo la reparación rápida de la pista de aterrizaje casi imposible. Explotarían en intervalos predeterminados o de ser interrumpido y eran capaces de incapacitar excavadoras u otras máquinas que mueven la tierra.

A diferencia de la mayor parte de otros sistemas de entrega de la submunición que esencialmente funcionan como bombas que se caen del modo libre, las vainas del dosificador JP233 permanecieron con su avión durante la operación y se desecharon una vez vacías.

Despliegue

El despliegue era bastante espantoso para la tripulación de vuelo, ya que requirió que el avión volara bajo, directamente y nivel sobre un campo de aviación enemigo, y cuando sobre la pista de aterrizaje las vainas dispensarían su carga útil. Durante la guerra del Golfo se relató extensamente en la prensa popular que Tornados fueron derribados por el fuego de AAA y MANPADS durante la entrega de la munición de JP233, pero de hecho ninguna de las pérdidas ocurrió durante la fase de ataque de una misión JP233. Sólo un avión se perdió llevando la munición de JP233 cuando el Tornado ZA392 chocó contra la tierra después de entregar el arma al nivel bajo; el fuego enemigo no se relató y se creyó que esto era un incidente del vuelo controlado en el terreno.

Lo que realmente alarmó los equipos de Tornados británico y saudita que usa JP233 sin embargo era que el avión fue alegremente iluminado por la noche por las municiones que explotan. Los ataques usando JP233 se suspendieron seis días en la guerra del Golfo, ya que la Fuerza aérea iraquí no volaba con eficacia ningunas misiones.

Con la disponibilidad creciente de municiones de ataque del punto muerto capaces de la misma misión con poco riesgo para la tripulación de vuelo y avión y la entrada británica en el Tratado de Minas terrestres (que declara al emigrante ilegal HB-876), el JP233 se ha retirado del servicio.

Véase también



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